28.09.2022 / news

Il "contrabbandiere di Dio" se ne è andato

 "La vera passione e l'impegno di Fratel André nei confronti dei cristiani sofferenti di tutto il mondo hanno smosso il mio cuore e mi hanno incoraggiato, anche nelle ore più buie della mia vita dietro le sbarre".   - Pastore russo

 

Il "contrabbandiere di Dio" se ne è andato

Il fratello Andre, che ha servito migliaia di cristiani perseguitati in tutto il mondo, è morto oggi all'età di 94 anni. Porte Aperte, l'opera da lui fondata, è al servizio dei cristiani perseguitati da oltre 60 anni. 

Anne Van der Bijl, meglio conosciuto al mondo come Fratello André, è morto oggi nella sua casa nei Paesi Basi.

Fratello André è il fondatore di Porte Aperte, il più antico ministero del mondo per i cristiani perseguitati. L'opera si basa biblicamente su Apocalisse 3:2, "Vegliate e rafforzate ciò che è vicino alla morte" e su Apocalisse 3:8, "Ecco, io vi ho posto davanti una porta aperta che nessuno può chiudere". Nel 2015 Porte Aperte ha festeggiato 60 anni di ministero. 

 

Dalla Polonia comunista alla fine del mondo  

Nel 1955, Fratel André, accompagnato da una delegazione olandese, si recò al Festival Mondiale della Gioventù Comunista in Polonia. Lì ha scoperto che dietro la cortina di ferro viveva una chiesa cristiana che aveva un disperato bisogno di Bibbie. Fratello André distribuì una valigia piena di letteratura cristiana, segnando l'umile inizio di Porte Aperte. 

Oggi l'organizzazione opera in più di 60 Paesi attraverso circa 1.400 collaboratori per sostenere e rafforzare le chiese e i cristiani perseguitati.

Fratello André diceva: "La nostra stessa missione si chiama "Porte aperte" perché crediamo che tutte le porte siano aperte, sempre e ovunque. Credo letteralmente che ogni porta sia aperta per entrare e proclamare Cristo, purché si sia disposti ad andare senza preoccuparsi del proprio ritorno.

 

Un contrabbandiere in un Maggiolino VW  

L'autobiografia di André, Il contrabbandiere, è diventata un bestseller internazionale. Dal 1967, il libro ha venduto oltre 10 milioni di copie ed è stato tradotto in 35 lingue. Il libro racconta il coraggioso viaggio del fondatore di Porte Aperte verso una vita radicale per Gesù Cristo. Il racconto ripercorre momenti emblematici dei suoi viaggi, come i pericolosi attraversamenti di frontiera con il suo Maggiolino VW, gli inseguimenti del KGB e i commoventi incontri con i cristiani che cercavano disperatamente di ottenere una copia delle Scritture. 

Si stima che Fratello Andre abbia visitato 125 Paesi e percorso oltre un milione di chilometri durante i suoi viaggi per predicare il Vangelo e incontrare i bisognosi.

 

Amore per i musulmani

Negli ultimi decenni, Fratello André ha concentrato la sua attenzione sul mondo musulmano. Ha viaggiato soprattutto in Medio Oriente e in Asia meridionale. Sentiva profondamente che la rapida diffusione dell'Islam avrebbe potuto rappresentare una sfida molto più grande per la Chiesa cristiana in tutto il mondo di quanto non avesse mai fatto il comunismo. Allo stesso tempo, il suo amore per gli altri lo ha portato a usare ISLAM come acronimo di I Sincerely Love All Muslims. Ha detto: "Quando percepiamo un gruppo politico o religioso o una nazione come nostro nemico, l'amore di Dio non può raggiungerci per chiamarci a fare qualcosa per lui. 

Le sue amicizie e il suo amore per Dio lo portarono a incontri privati con i leader di diversi gruppi fondamentalisti. È stato uno dei pochi leader occidentali a visitare regolarmente questi gruppi come ambasciatore di Cristo.  

 

Un " taglialinee"

Fratello André ha portato Porte Aperte in luoghi dove la maggior parte dei cristiani non va. La sua rete clandestina di cristiani locali ha contribuito a distribuire milioni di Bibbie ogni anno in tutto il mondo e a formare centinaia di migliaia di leader di chiesa. Il lavoro contribuisce anche ad aiuti economici, corsi di alfabetizzazione e formazione professionale nei Paesi più pericolosi del mondo.  

" Fratello André è per me un esempio di cristiano che ha dedicato la sua vita a servire Dio. Ha obbedito alla chiamata di mettere la sua vita al servizio della Chiesa perseguitata, accettando di correre dei rischi per compiere questa missione. Seguendo il suo esempio di uomo di preghiera, compassione e azione, Porte Aperte continua la sua missione di raggiungere coloro che soffrono a causa della loro fede cristiana", ha dichiarato Philippe Fonjallaz, direttore di Porte Aperte Svizzera, dopo l'annuncio della sua morte. 

 

Fratel André è stato sposato per 59 anni con Corry, che è morta il 23 gennaio 2018. Gli sopravvivono i cinque figli e gli undici nipoti.

 

Leggi di più:

  https://www.porteaperteitalia.org/fratello-andrea-discepolo-di-gesu-cristo/